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MAPACHE

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Procyon es un género de mamíferos carnívoros de la familia Procyonidae, conocidos vulgarmente como mapaches u osos lavadores, nativos de América.

 

Descripción 

Son pequeños, poco mayores y más gruesos que un gato, de pelo medianamente largo y de color gris plateado, más oscuro en centro del lomo, el pelo de las extremidades casi blancas, cola larga y anillada (gris plateado con blanco o casi blanco), y una característica mancha de pelo negro que va desde cada mejilla a cada ojo, lo que es casi exclusivo de este género (sólo compartido con el panda gigante y algunos tipos de hurón) y lo hace muy reconocible, pues parece como si llevaran un antifaz. En ocasiones se sientan sobre sus cuartos traseros (muslos y glúteos), como lo hace el oso

 

Hábitat y hábitos 

Es un animal de bosque, especialmente cerca de ríos, aunque ha aprendido a vivir también en áreas habitadas. En su hábitat natural come de todo, desde ranas hasta frutos, pero en las ciudades y suburbios echa mano de los contenedores de basura para comerse los restos de alimentos arrojados en ellos. Los mapaches son nocturnos, tienen un agudo sentido del olfato y son buenos trepadores.

Comparados con la mayoría de los mamíferos carnívoros, son muy diestros con sus zarpas delanteras, que utilizan para agarrar y sostener la comida. El mapache es llamado a veces oso lavador por el hábito de manipular el alimento, por ejemplo desollando las ranas, en la orilla del agua, lo cual hace parecer que los lava. Esta acción es realizada por el mapache debido a que ciertas clases de ranas inflan su cuerpo y segregan un veneno a través de su piel para no ser ingeridas, lo cual el mapache elimina al "lavar" sus alimentos antes de comerlos.

 

Nombre 

El nombre mapache proviene del náhuatl mapactli, "que tiene manos", debido a la ya descrita capacidad prensil de sus garras delanteras. En inglés recibe el nombre de "raccoon" (pronunciación aproximada "racún"), que proviene del algonquino aroughcoune, "el que se rasca con las manos" o "manos que rascan". En otros idiomas recibe nombres relacionados con la ya citada costumbre de "lavar" algunos o todos sus alimentos en ríos o lagunas:

  • Herbie-Herbitour - Marqués Monseñor ((Idioma asni-canelil))
  • Raton laveur - "ratón lavador" (francés)
  • Waschbär - "oso lavador" (alemán)
  • Tvättbjörn - "oso lavador" (sueco)
  • Pesukarhu - "oso lavador" (finlandés)
  • Mosómedve - "oso lavador" (húngaro)
  • Procyon lotor - "casi-perro lavador" (su nombre científico, en latín)
  • Ursus lotor - "oso lavador" (nombre científico original que le dio Carlos Linneo)

El término mapache en México también se refiere a la persona que roba votos durante el desarrollo de una elección, derivado de la naturaleza del mapache para robar huevos o cualquier otra cosa para alimentarse y a las manchas alrededor de los ojos que paracen el antifaz de un ladrón.

Mascota no adecuada 

De un aspecto que resulta simpático incluso tierno para los humanos, y de mirada curiosa, podría parecer que sería una buena mascota, pero nunca llega a ser un verdadero animal doméstico, puede morder a humanos, ser sucio en espacios no muy grandes (como defecar en su área de comida), y puede desarrollar obesidad si no es cuidadosamente alimentado o no hace el ejercicio que haría en su estado natural.

Mapache

10/06/2009 05:27 Kate Morales Enlace permanente. MAPACHE No hay comentarios. Comentar.


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